Дж. Гордон Мелтон, доктор философии

В 1981 году доктор Мелтон писал:

Я являюсь директором Института исследований религии в Америке, расположенного в городе Эванстон, штат Иллинойс. Это исследовательское учреждение по изучению малых религиозных групп в Соединённых Штатах. Я руковожу этим учреждением уже 10 лет.

Я имею сан священника Объединённой методистской церкви с 1968 года и являюсь пастором Объединённой методистской церкви «Эммануил» в Эванстоне, штат Иллинойс, уже три с половиной года.

Я состою в Обществе научных исследований религии и в Американской ассоциации церковной истории.

Я получил степень бакалавра гуманитарных наук в колледже Бирмингем-Саутерн. Я прошёл обучение и получил степень магистра богословия в Теологической семинарии Гаррета, относящейся к Объединённой методистской церкви. Я также получил степень доктора философии по религиозной истории и литературе в Северо-Западном университете (1975 год).

Я являюсь автором семи книг, также был одним из редакторов «Энциклопедии всемирного методизма». Я составил «Справочник религиозных организаций в Соединённых Штатах».

Последние 16 лет в дополнение к своим обязанностям пастора и директора Института исследований религии в Америке я проводил исследования и завершил написание «Энциклопедии религий в Америке», всеобъемлющего справочника, в котором описывается около 1200 религий в Америке, их история, практики и верования. Насколько мне известно, это первая работа такого уровня с 1936 года.

Я исследовал cаентологию, будучи священником Объединённой методистской церкви и директором Института исследований религии в Америке. Исходя из обширного опыта исследователя религиозных движений, моих исследований доктрин, верований и практик Церкви Cаентологии, опыта посещений ряда саентологических церквей (включая Церковь Cаентологии в штате Миссури) и продолжительных бесед с несколькими священниками Церкви Cаентологии, я прихожу к выводу, что она является религией в самом полном смысле этого слова. У неё имеется хорошо продуманная доктрина, включающая веру в Верховное Существо, веру в свободу и бессмертие духа, у неё есть система богослужения и ритуалов, обширная программа духовных консультаций и социально-ориентированные функции священников по оказанию помощи обществу, которые воплощают в себе доктрины и верования Церкви. Столь полный спектр функций редко достигается новой религией в первом поколении. В моё исследование Церкви входило личное участие в саентологической церемонии венчания и посещение воскресной службы. Ритуалы Церкви, в том числе её богослужения, церемонии венчания, наречения и прощания детально описаны в книге «Церемонии Учредительной церкви Cаентологии» и в книге «Саентологическая религия: истоки и церемонии». Они отражают существующие традиции и их проводят священники Церкви.

В Церкви саентологии существует вера в «Верховное Существо», его почитание и служение ему, а также вера в бессмертие духа и в то, что человек — духовное существо. Это хорошо видно во всей жизни этой группы — в деятельности, которую проводит Церковь, в её верованиях и практиках и в её литературе, включая вышеупомянутые книги.

Её верования, богослужения и отношение к Богу или Верховному Существу находят своё подтверждение в церковной программе пастырского попечения, в групповых богослужениях, в жизни её сообщества и в её программе духовного роста.

Эта Церковь обращается к основным религиозным вопросам: откуда мы пришли, почему мы здесь и куда мы идём
Церковь саентологии регулярно проводит свои воскресные службы, которые, хоть и не являются основным событием недели, как в методистской церкви, всё же дают возможность местной общине собраться на церемонию богослужения.

Церковь регулярно распространяет свои верования по традиционным каналам — через богослужение, распространение своих религиозных публикаций и свои программы для сообщества.

Церковь саентологии действительно является религией в самом полном смысле этого слова.

Дж. Гордон Мелтон

10 мая 1981 года

Дж. Гордон Мелтон является основателем и директором Института исследований религии в Америке, который находится в Санта-Барбаре, штат Калифорния. Он выполнил научно-иссле¬довательскую программу в отношении многих религий в Америке, уделяя особое внимание новым религиозным движениям, которые стали очень заметными в этой стране с 1965 года. Он является автором/редактором более 20 книг, включая «Encyclopedia of American Religions» (4-е издание, 1994 год), «Cult Experience», «New Age Encyclopedia», «Religious Leaders of America» и недавнюю «Encyclopedia of African American Religion». Доктор Мелтон является священником Объединённой методистской церкви. Он работал на кафедре религиоведения Калифорнийского университета.

Файл для скачивания

Поделиться

Похожие статьи